¿Dónde se encontró el primer hámster?

La edad del hámster

Los hámsters dorados son omnipresentes en todo el mundo como animales de compañía y de investigación. Las poblaciones salvajes se limitan a una pequeña zona de Oriente Medio. La mayor parte del área de distribución de la especie está comprendida en la meseta de Alepo, en Siria. También se han registrado hámsters dorados en zonas del este de Turquía. (Gattermann, et al., 2001; Burnie y Wilson, 2005)

Históricamente, los hámsters dorados probablemente habitaban en hábitats esteparios abiertos, que antaño caracterizaban la meseta de Alepo y las zonas adyacentes. Sin embargo, a medida que su área de distribución se ha ido poblando, los hámsters dorados han mostrado afinidad por las zonas agrícolas. Las madrigueras de los hámsters se encuentran a menudo en parcelas de legumbres o cerca de pozos de riego.

El clima de la región habitada por el hámster dorado es estacional. Los veranos son calurosos (35-38 grados C) al mediodía y fríos (6-15 grados C) por la noche. Los inviernos son fríos (~10 grados C) y húmedos. En general, las precipitaciones son muy escasas (~336 mm/año). (Gattermann, et al., 2001; Burnie y Wilson, 2005)

Los hámsteres dorados son hámsteres de tamaño medio, con una masa adulta que oscila entre los 100 y los 125 g. Son bastante más pequeños que los hámsteres comunes (Cricetus cricetus) de Europa oriental y Asia occidental, y más grandes que los hámsteres del desierto de Roborovski (Phodopus roborovskii) de China y Mongolia. Al igual que muchos hámsters, los hámsters dorados tienen un rostrum romo, ojos relativamente pequeños, orejas grandes y una cola corta (1,5 cm). El pelaje es de color marrón dorado en la parte superior y se vuelve gris o blanco en la superficie ventral. Algunos individuos pueden tener también una mancha oscura en la frente y una franja negra a cada lado de la cara que va desde la mejilla hasta el cuello. (Alderton, 1996; Burnie y Wilson, 2005)

Especies de hámster

El hámster sirio, también conocido como hámster dorado, es una de las opciones más populares para las mascotas pequeñas. En general, es fácil de domesticar, divertido de observar y no necesita mucho mantenimiento, por lo que es una buena mascota para los principiantes. Estos hámsters proceden de las regiones áridas del norte de Siria y el sur de Turquía. La mayoría son de color marrón dorado con el vientre más claro. Pero la cría selectiva ha dado lugar a diversas variaciones de color, patrón y longitud del pelo. Gracias a su popularidad como mascotas, en la mayoría de las tiendas de animales se pueden encontrar dietas especialmente formuladas para hámsters sirios. Además, su alojamiento no ocupa mucho espacio y es bastante sencillo de montar y mantener.

Algunos hámsters se adaptan a los horarios de los humanos, pero nunca hay que intentar levantar a un hámster dormido. Algunos hámsters pueden morder si se les asusta o se les manipula de forma inadecuada. Por ello, las primeras horas de la mañana o la noche son un buen momento para interactuar con tu hámster.  Y siempre que no lo aprietes o lo empujes mientras lo sujetas, debería aprender a contentarse con que lo manipulen.

Hámster enano

Hay 26 especies de hámster en el mundo, pero la más conocida con diferencia es el hámster sirio. Fueron descubiertos en 1839 por el zoólogo británico George Robert Waterhouse, que bautizó al animal con el nombre de Mesocricetus auratus, que significa pelo dorado. Por eso el hámster sirio se conoce comúnmente como hámster dorado.

Se dice que todos los hámsters sirios que se comercializan hoy en día descienden de una hembra de hámster salvaje y su camada capturados en Alepo (Siria) en 1930. Los animales fueron llevados a un laboratorio de Jerusalén para estudiar su comportamiento. Los trabajadores del laboratorio los encontraron simpáticos y llenos de carácter, y muy y fáciles de cuidar, por lo que algunos se los llevaron a casa. Esos fueron probablemente los primeros hámsters que se tuvieron como mascotas.

Los trabajadores del laboratorio de Jerusalén enviaron hámsters a laboratorios de todo el mundo, y con su corta vida y sus grandes camadas, el hámster domesticado se fue desarrollando poco a poco. El hámster sirio llegó a Estados Unidos en 1938 y en 1946 ya era una mascota muy popular. En la actualidad, sólo los perros, los gatos, los peces y los conejos pueden presumir de ser más populares que los hámsters.

Hámster wikipedia en inglés

La película de animación Una cola americana cuenta la historia de un joven ratón -Fievel Mousekewitz- que emigra de Rusia a Estados Unidos. Pero ese cuento de ficción no tiene nada que ver con la emigración de hámsters sirios desde Alepo, pasando por Jerusalén, hasta las jaulas de mascotas de todo el mundo.

Según los científicos, todos los hámsteres sirios domésticos descienden de una hembra cuyas crías fueron llevadas a Jerusalén en 1930. Incluido Menchies, nuestro hámster sirio gris plateado de un mes, al que nuestros hijos llamaron como su cadena de yogur helado favorita en Norteamérica.

Cuando aceptamos a Menchies como regalo de uno de los amigos de mi hijo, cuyo hámster acababa de dar a luz a una camada de ocho cachorros, no teníamos ni idea de que este curioso roedor venía con una historia tan disparatada.

Resulta que Menchies es uno de los innumerables descendientes de una familia de hámsters sirios traídos a Jerusalén hace 86 años por Israel Aharoni, zoólogo y profesor de la Universidad Hebrea de Jerusalén.

Esa distinción corresponde a George Robert Waterhouse, conservador del museo de la Sociedad Zoológica de Londres. Waterhouse bautizó al hámster sirio como Cricetus auratus en 1839, pero posteriormente lo cambió por Mesocricetus auratus.