¿Cómo son los hámsters dorados?

Hámster blanco de invierno

El hámster sirio, también conocido como hámster dorado, es una de las opciones más populares para las mascotas pequeñas. Por lo general, es fácil de domesticar, divertido de observar y no necesita mucho mantenimiento, lo que lo convierte en una buena mascota para los principiantes. Estos hámsters proceden de las regiones áridas del norte de Siria y el sur de Turquía. La mayoría son de color marrón dorado con el vientre más claro. Pero la cría selectiva ha dado lugar a diversas variaciones de color, patrón y longitud del pelo. Gracias a su popularidad como mascotas, en la mayoría de las tiendas de animales se pueden encontrar dietas especialmente formuladas para hámsters sirios. Además, su alojamiento no ocupa mucho espacio y es bastante sencillo de montar y mantener.

Algunos hámsters se adaptan a los horarios de los humanos, pero nunca hay que intentar levantar a un hámster dormido. Algunos hámsters pueden morder si se les asusta o se les manipula de forma inadecuada. Por ello, las primeras horas de la mañana o la noche son un buen momento para interactuar con tu hámster.  Y siempre que no lo aprietes o lo empujes mientras lo sujetas, debería aprender a contentarse con que lo manipulen.

Hámster enano

Hay 26 especies de hámster en el mundo, pero la más conocida con diferencia es el hámster sirio. Fueron descubiertos en 1839 por el zoólogo británico George Robert Waterhouse, que bautizó al animal con el nombre de Mesocricetus auratus, que significa pelo dorado. Por ello, el hámster sirio se conoce comúnmente como hámster dorado.

Se dice que todos los hámsteres sirios que se comercializan hoy en día descienden de una hembra salvaje y su camada capturadas en Alepo (Siria) en 1930. Los animales fueron llevados a un laboratorio de Jerusalén para estudiar su comportamiento. Los trabajadores del laboratorio los encontraron simpáticos y llenos de carácter, y muy y fáciles de cuidar, por lo que algunos se los llevaron a casa. Esos fueron probablemente los primeros hámsters que se tuvieron como mascotas.

Los trabajadores del laboratorio de Jerusalén enviaron hámsters a laboratorios de todo el mundo, y con su corta vida y grandes camadas, el hámster domesticado se fue desarrollando gradualmente. El hámster sirio llegó a Estados Unidos en 1938 y en 1946 ya era una mascota muy popular. En la actualidad, sólo los perros, los gatos, los peces y los conejos pueden presumir de ser más populares que los hámsters.

Hábitat natural del hámster

El hámster sirio es un pequeño y adorable roedor que puede llegar a ser bastante manso, amistoso y cariñoso. También conocido como hámster dorado, el hámster sirio mide entre 5 y 7 pulgadas y pesa entre 4 y 8 onzas.Originarios de Siria y Turquía, los hámsters sirios salvajes son de color marrón dorado con la parte inferior de color crema o blanco. Esta coloración se encuentra en muchos hámsters domésticos hoy en día, junto con una amplia variedad de nuevos colores y patrones, algunos de ellos resultado de una cuidadosa cría.

Los hámsters sirios domésticos pueden ser de color blanco sólido, negro o rojo, con manchas blancas, o con tonos diluidos de azul y gris. Se ha intentado crear un hámster con marcas de panda perfectas, pero parece ser genéticamente difícil producir la cara blanca junto con las partes negras sólidas. Los hámsteres sirios de pelo largo se han criado con gran éxito, por supuesto, y se les llama hámsteres “oso de peluche”.Una marca registrada de los hámsteres oso de peluche es una larga falda de pelo a cada lado de la pequeña cola.Los hámsteres oso de peluche macho tienden a ser mucho más peludos que las hembras.El hámster sirio en la naturaleza vive en zonas áridas donde cavan madrigueras en el subsuelo.

Hámster armenio

El hámster dorado destaca por su gran tamaño en comparación con otras especies de hámster como el hámster chino o el hámster enano Roborovski. Pueden alcanzar los 17 cm de longitud, aunque los machos no suelen llegar a los 13 – 15 cm. Pueden pesar entre 90 y 150 gramos (3,1 – 5,3 oz.) El pelaje es dorado y puede ser corto o largo. El hámster dorado de pelo largo también se conoce como hámster de angora. El color es dorado, algo más oscuro en el lomo y más claro en el vientre. Actualmente algunos criadores han conseguido variar las tonalidades del pelaje mediante la selección genética, obteniendo ejemplares de hámster sirio negros, rojos, blancos, grises y chocolate.Una curiosidad son sus sacos de las mejillas, muy amplios, que se llaman bolsillos. Se encuentran en el espacio que va desde las mejillas hasta los hombros y en ellos pueden almacenar comida. La mayor cantidad acumulada en un hámster dorado es de 25 kg (55 lb), una suma increíble para su tamaño.

A diferencia de otros tipos de hámster, el hámster dorado es más tímido y reservado, y prefiere la tranquilidad a la actividad excesiva. Esto también se aplica a la relación con otros animales, ya que pueden mostrarse agresivos o incómodos con otros tipos de roedores. Aun así, los hámsters dorados no son especialmente agresivos con las personas, ya que rara vez muerden. Debido a su tamaño, deberíamos poder manejarlos sin problema y sin riesgo de que se escapen. Es importante que antes de interactuar físicamente el hámster se acostumbre a nosotros. Antes de meter la mano dentro de la jaula y agarrarlos sin previo aviso, hay que hablarles y ofrecerles comida. Esto asegurará un comienzo positivo y agradable para ambos. Su suave temperamento con los humanos también los convierte en una gran mascota para los niños.