¿Cómo es el hámster dorado?

Hábitat natural del hámster

Usted está aquí: Inicio / Animales / Hámster sirioLa mayoría de los hámsters que se encuentran en las tiendas de animales son hámsters sirios. Originalmente, los hámsters sirios venían en un solo color, la mezcla de marrón, negro y dorado que les dio su nombre “dorado”, sin embargo, desde entonces han desarrollado una miríada de mutaciones de color como crema, blanco, con bandas, carey, calicó y sable.

Por lo tanto, en las tiendas de animales de hoy en día, el nombre de hámster dorado sólo se utiliza para etiquetar la coloración original (también conocida como “agutí”), mientras que los otros colores de pelo corto se agrupan bajo la etiqueta “hámster de lujo”.

Hámster Oso de Peluche es un término utilizado para describir la variedad de pelo largo del hámster sirio, llamado así por su notable parecido con los osos de peluche de juguete. También se les conoce a veces como “hámsteres de angora”. Los hámsteres de peluche macho suelen tener el pelaje mucho más largo que las hembras, y terminan con una “falda” de pelaje más largo alrededor de la espalda.

Los hámsteres oso negro son una rama reciente de los hámsteres oso de peluche, cuya principal diferencia es su pelaje de color negro. Se puede argumentar que los hámsters oso negro son simplemente hámsters oso de peluche negro en lugar de una raza propia. Por otro lado, los hámsters oso negro se crían selectivamente por su mayor tamaño y su naturaleza más dócil, además de por su color.

Edad del hámster

Hay 26 especies de hámster en el mundo, pero la más conocida con diferencia es el hámster sirio. Fueron descubiertos en 1839 por el zoólogo británico George Robert Waterhouse, que bautizó al animal con el nombre de Mesocricetus auratus, que significa pelo dorado. Por eso el hámster sirio se conoce comúnmente como hámster dorado.

Se dice que todos los hámsters sirios que se comercializan hoy en día descienden de una hembra de hámster salvaje y su camada capturados en Alepo (Siria) en 1930. Los animales fueron llevados a un laboratorio de Jerusalén para estudiar su comportamiento. Los trabajadores del laboratorio los encontraron simpáticos y llenos de carácter, y muy y fáciles de cuidar, por lo que algunos se los llevaron a casa. Esos fueron probablemente los primeros hámsters que se tuvieron como mascotas.

Los trabajadores del laboratorio de Jerusalén enviaron hámsters a laboratorios de todo el mundo, y con su corta vida y sus grandes camadas, el hámster domesticado se fue desarrollando poco a poco. El hámster sirio llegó a Estados Unidos en 1938 y en 1946 ya era una mascota muy popular. En la actualidad, sólo los perros, los gatos, los peces y los conejos pueden presumir de ser más populares que los hámsters.

Cricetulus griseus

Los hámsters dorados son omnipresentes en todo el mundo como animales de compañía y de investigación. Las poblaciones salvajes se limitan a una pequeña zona de Oriente Medio. La mayor parte del área de distribución de la especie está comprendida en la meseta de Alepo, en Siria. También se han registrado hámsters dorados en zonas del este de Turquía. (Gattermann, et al., 2001; Burnie y Wilson, 2005)

Históricamente, los hámsters dorados probablemente habitaban en hábitats esteparios abiertos, que antaño caracterizaban la meseta de Alepo y las zonas adyacentes. Sin embargo, a medida que su área de distribución se ha ido poblando, los hámsters dorados han mostrado afinidad por las zonas agrícolas. Las madrigueras de los hámsters se encuentran a menudo en parcelas de legumbres o cerca de pozos de riego.

El clima de la región habitada por el hámster dorado es estacional. Los veranos son calurosos (35-38 grados C) al mediodía y fríos (6-15 grados C) por la noche. Los inviernos son fríos (~10 grados C) y húmedos. En general, las precipitaciones son muy escasas (~336 mm/año). (Gattermann, et al., 2001; Burnie y Wilson, 2005)

Los hámsteres dorados son hámsteres de tamaño medio, con una masa adulta que oscila entre los 100 y los 125 g. Son significativamente más pequeños que los hámsteres comunes (Cricetus cricetus) de Europa oriental y Asia occidental, y más grandes que los hámsteres del desierto de Roborovski (Phodopus roborovskii) de China y Mongolia. Al igual que muchos hámsters, los hámsters dorados tienen un rostrum romo, ojos relativamente pequeños, orejas grandes y una cola corta (1,5 cm). El pelaje es de color marrón dorado en la parte superior y se vuelve gris o blanco en la superficie ventral. Algunos individuos pueden tener también una mancha oscura en la frente y una franja negra a cada lado de la cara que va desde la mejilla hasta el cuello. (Alderton, 1996; Burnie y Wilson, 2005)

Hámster armenio

El hámster dorado destaca por su gran tamaño en comparación con otras especies de hámster como el hámster chino o el hámster enano Roborovski. Pueden alcanzar los 17 cm de longitud, aunque los machos no suelen llegar a los 13 – 15 cm. Pueden pesar entre 90 y 150 gramos (3,1 – 5,3 oz.) El pelaje es dorado y puede ser corto o largo. El hámster dorado de pelo largo también se conoce como hámster de angora. El color es dorado, algo más oscuro en el lomo y más claro en el vientre. Actualmente algunos criadores han conseguido variar las tonalidades del pelaje mediante la selección genética, obteniendo ejemplares de hámster sirio negros, rojos, blancos, grises y chocolate.Una curiosidad son sus sacos de las mejillas, muy amplios, que se llaman bolsillos. Se encuentran en el espacio que va desde las mejillas hasta los hombros y en ellos pueden almacenar comida. La mayor cantidad acumulada en un hámster dorado es de 25 kg (55 lb), una suma increíble para su tamaño.

A diferencia de otros tipos de hámster, el hámster dorado es más tímido y reservado, y prefiere la tranquilidad a la actividad excesiva. Esto también se aplica a la relación con otros animales, ya que pueden mostrarse agresivos o incómodos con otros tipos de roedores. Aun así, los hámsters dorados no son especialmente agresivos con las personas, ya que rara vez muerden. Debido a su tamaño, deberíamos poder manejarlos sin problema y sin riesgo de que se escapen. Es importante que antes de interactuar físicamente el hámster se acostumbre a nosotros. Antes de meter la mano dentro de la jaula y agarrarlos sin previo aviso, hay que hablarles y ofrecerles comida. Esto asegurará un comienzo positivo y agradable para ambos. Su suave temperamento con los humanos también los convierte en una gran mascota para los niños.